La mayoría de muertes por cáncer de mama y cuello uterino podrían evitarse

Cáncer de mama, mamografía
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Publicado 02/11/2016 7:27:38CET

   MADRID, 2 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Cada año 800.000 mujeres mueren de cáncer de cuello uterino y de mama en el mundo, pero el lugar en el que vive una mujer determinará en gran medida sus posibilidades de supervivencia. Dos tercios de las muertes por cáncer de mama y nueve de cada diez muertes por cáncer cervical se producen en países de ingresos bajos y medianos (PIBM).

   Aunque algunos servicios de diagnóstico y tratamiento, como la mamografía y la radioterapia son probablemente inalcanzables, existen varias intervenciones costo-efectivas de alto impacto comprobado para hacer frente a estos cánceres y tienen el potencial de prevenir cientos de miles de muertes cada año, pero a menudo no están disponibles.

   Los autores de una nueva serie de tres artículo publicada en 'The Lancet' dicen que los esfuerzos dirigidos por los países a hacer frente a los cánceres de mama, cuello uterino y otros que se dan en las mujeres en los PIBM hasta ahora han sido lamentablemente inadecuados y piden esfuerzos internacionales para poner fin a las muertes prevenibles de cáncer de mama y de cuello de útero.

   El cáncer de cuello uterino, por ejemplo, es casi totalmente prevenible gracias a la vacunación de rutina contra el virus del papiloma humano (VPH) de las niñas y el cribado cervical con el tratamiento de las lesiones precancerosas, ninguno de los cuales requieren oncólogos o centros oncológicos especializados.

Las nuevas estimaciones producidas como parte de la serie, que se hacen públicas en el Congreso Mundial del Cáncer 2016 en París, Francia, revelan que el costo de la inacción será enorme, con el número de mujeres diagnosticadas con cáncer de mama cada año en todo el mundo que se espera que sea casi el doble, pasando de 1,7 millones en 2015 a 3,2 millones en 2030; mientras que el número de mujeres diagnosticadas con cáncer de cuello uterino está previsto que aumente al menos un 25 por ciento, a más de 700.000 en 2030, la mayoría en los PIBM.

   "Hay una idea generalizada de que los cánceres de mama y cuello uterino son demasiado difíciles y costosos de prevenir y tratar, sobre todo en países con pocos recursos. Pero nada podría estar más lejos de la verdad. Esta serie demuestra claramente que existen intervenciones rentables de alto impacto para los países en todas las etapas del desarrollo", explica la directora de esta serie, la profesora Ophira Ginsburg, de la Universidad de Toronto, Canadá.

   "Estimaciones recientes sugieren que un paquete básico de lucha contra el cáncer podría introducirse en países de bajos y medianos ingresos por tan poco como 1,72 dólares por persona, el equivalente a sólo el 3% del gasto en salud actual en estos países", dice Ginsburg.

PAÍSES CON SÓLO EL 5 POR CIENTO DE LA FINANCIACIÓN PARA EL CÁNCER

   La persistente falta de inversiones en los PIBM, que reciben sólo el 5 por ciento de la financiación mundial para el cáncer, ha exacerbado el problema. Como resultado, estas 'enfermedades olvidadas' han tenido efectos negativos sobre la salud de la mujer, la vida familiar, la pobreza y el desarrollo económico.

   Los investigadores de estos documentos exigen esfuerzos internacionales, similares a los que han dado lugar a importantes mejoras en la salud materna para poner fin a los casos prevenibles y las muertes por cáncer de mama y de cuello uterino en 2030, que matan a casi tres veces más mujeres cada año (medio millón más) que las complicaciones del embarazo y el parto (es decir, la mortalidad materna; 303.000 muertes en 2015).

La supervivencia a 5 años después del diagnóstico para el cáncer de mama oscila entre un rango del 50 por ciento en África del Sur, Mongolia e India, a más del 80 por ciento en 34 países, entre ellos Australia, Reino Unido, Irlanda, Francia, Alemania y Estados Unidos.

   Por otra parte, en los países de altos ingresos como Canadá, Estados Unidos y Reino Unido, donde a gran escala la detección de cáncer cervical es común, las tasas de cáncer de cuello uterino estandarizadas por edad son relativamente bajas (menos de 7,9 por 100.000 mujeres) en comparación con los países del África sub-subsahariana (por ejemplo, Malawi y Zimbabwe) y América central y del Sur (por ejemplo, Guyana y Bolivia), donde la investigación regular es poco común y las tasas de incidencia son especialmente altas (superior a 40 por 100.000 mujeres).

   Las desigualdades en la supervivencia del cáncer no sólo se limitan a los países más pobres del mundo. Los datos de supervivencia de toda Europa muestran que la supervivencia a los 5 años del cáncer de mama varía hasta en un 20 por ciento, desde el 86 por ciento de las mujeres que sobreviven 5 años en Suecia al 66 por ciento en Lituania.

   Sin embargo, el cáncer de mama y de cuello uterino no son inevitablemente fatales y pueden prevenirse y tratarse, según los autores, sobre todo si se detectan y tratan en una etapa temprana. "Con muchas prioridades de salud que compiten en los países de bajos y medianos ingresos, a los servicios para los cánceres de las mujeres se les da baja prioridad y se asignan pocos recursos", explica la coautora del trabajo, la profesora Lynette Denny, del Hospital Groote Schuur, de la Universidad de Ciudad del Cabo, África del Sur.

   "Pero hay varias intervenciones factibles de bajo costo que no requieren de atención especializada en el hospital o no necesitan una inversión masiva de capital y que podrían integrarse en los programas de salud existentes", agrega Denny.

   Por ejemplo, las estimaciones sugieren que la vacunación universal contra el VPH de todas las niñas de 12 años a través del uso de los programas de salud o de vacunación infantil nacionales existentes podrían prevenir 690.000 casos y 420.000 muertes en todo el mundo durante toda su vida, la mayoría de los cuales estarían en los PIBM.

   La inspección visual con ácido acético para detectar el cáncer de cuello de útero es otro enfoque prometedor. Mientras la mamografía y el tratamiento tardío de cáncer de mama son probablemente prohibitivos, el cribado para el diagnóstico del cáncer de mama y las campañas de concienciación es probable que sean costo-efectivas en el diagnóstico del cáncer de mama en etapa temprana en los PIBM, lo que a su vez podría ayudar a promover el tratamiento temprano.

INCLUIR LA ATENCIÓN AL CÁNCER FEMENINO EN LOS OBJETIVOS INTERNACIONALES

   Los autores argumentan que la respuesta a los cánceres de la mujer tiene que verse como una parte vital de los compromisos internacionales para lograr la cobertura universal de salud y los nuevos objetivos del desarrollo sostenible.

   Se necesita un compromiso político de gran alcance e inversión financiera sustancial para garantizar que, en 2030, el 70% de las niñas (de 9 a 13 años de edad) se inmunizan contra el VPH o que todas las mujeres con cáncer de mama tienen acceso al diagnóstico y tratamiento precoz. A su juicio, la clave será invertir en los sistemas de salud en lugar de centrarse en los programas específicos de la enfermedad y realinear la ayuda sanitaria internacional con la necesidad de salud.

   Además, aún queda mucho por hacer para disminuir las disparidades del cáncer mediante la reducción de la pobreza, el incremento del estatus de la mujer, y hacer frente a las actitudes sociales y culturales que impiden que muchas mujeres tengan acceso a la detección y acudan a ella con la enfermedad en fase temprana.

   Según el coautor Richard Sullivan, profesor de Cáncer y Salud Global en el Kings College de Londres, en Reino Unido, "la comunidad mundial no puede seguir ignorando el problema de los cientos de miles de mujeres que mueren innecesariamente cada año y la necesidad de un acceso asequible al tratamiento del cáncer se prevé que aumente en las próximas décadas, ya que muchos de los países más pobres se enfrentan a crecientes tasas de cánceres".

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