Las células madre de la mama sobreviven gracias a un "entorno favorable"

El investigador del IMIM Toni Celià-Terrassa
IMIM
Actualizado 18/05/2018 12:42:59 CET

Si se reproduce también en células cancerosas, podría abrir la puerta a terapias

BARCELONA, 18 May. (EUROPA PRESS) -

Un estudio internacional en el que ha participado un investigador del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) ha descubierto que las células madre situadas en la mama 'viven' en un nicho, un "entorno favorable" creado por unas células básicas del sistema inmunológico humano, los macrófagos, y que supone un mecanismo básico para su supervivencia y función.

El trabajo, publicado este jueves en la revista 'Science', ha planteado que en caso de que el mecanismo de relación se reproduzca en células madre cancerosas --necesarias para la expansión de la enfermedad-- podría abrir la puerta a nuevas dianas terapéuticas.

"Si las células cancerosas que inician el cáncer dependen de este mecanismo, supondría una muy buena diana terapéutica a estudiar", ha destacado el investigador y segundo firmante del artículo Toni Celià-Terrassa, del IMIM, único firmante del Estado del estudio, liderado por la Universidad de Princeton (Estados Unidos).

Las células madre tienen un marcador --el ligando Dll1-- que al entrar en contacto con la pared celular de los macrófagos, activa un receptor --llamado Notch-- que hace que éste genere unas proteínas que alimentan a las células madre y les permite mantener todas sus "capacidades especiales".

Esta relación también ha permitido a los investigadores afirmar que el ligando Dll1 es un marcador para determinar si una célula de la mama es una célula madre, además de permitir acercarse a nuevas dianas terapéuticas.

En ensayos con ratones a los cuales se inyectaban células madre de la mama de ratones, los investigadores han podido comprobar cómo, inhibiéndolas, estas células dejan de ser células madre y pierden la capacidad de convertirse en cualquier otra célula y de autoregenerarse.

Ha añadido que todavía es pronto para poder hablar de aplicaciones terapéuticas de este trabajo, ya que no se ha analizado esta posibilidad, pero sí que abre nuevas vías de investigación.

Actualmente no existen "dianas terapéuticas buenas solo para células madre cancerosas", ha observado el responsable del Laboratorio de Propiedades de las Células Madre Cancerosas y Metástasis del centro.

Poder actuar sobre ellas serviría para evitar la iniciación de los tumores y su expansión, un principio que también podría ser aplicable a otros tipos de tumor.

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