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La depresión afecta a una de cada cuatro personas mayores, si bien puede confundirse con el envejecimiento

Publicado 11/11/2016 15:07:03CET

ZARAGOZA, 11 Nov. (EUROPA PRESS) -

La depresión es un trastorno que afecta a entre el 20 y 25 por ciento de las personas mayores de 70 años, pero resulta difícil de diagnosticar porque sus síntomas pueden confundirse con el propio envejecimiento, debido al concepto negativo que se tiene del mismo, y por ello hay mayor riesgo de que no se trate.

Así se ha destacado en el XXX Congreso Aragonés de Atención Primaria, organizado por el sindicato de Médicos de Atención Primaria --FASAMET y CESM Aragón--, que se ha iniciado con el aula formativa 'Aspectos prácticos sobre depresión geriátrica en Atención Primaria', impartida por el coordinador de los servicios de Salud Mental del Sector de Huesca y co-responsable del Programa de Psicogeriatría, Javier Olivera.

El facultativo ha señalado que la depresión es más frecuente entre la tercera edad, tanto por causas endógenas --enfermedades como demencias, Parkinson, ictus y otros accidentes cerebrovasculares-- como por causas externas, trastornos de adaptación o adaptativos.

El especialista ha mencionado al respecto "circunstancias tan habituales como el duelo por la muerte de seres queridos, la dependencia funcional, la jubilación y los cambios de residencia".

Asimismo, ha precisado que muchas veces no se diagnostica a tiempo porque a los mayores les cuesta más manifestar síntomas como la tristeza o el llanto "y porque se ven como normales otros como la pérdida de intereses y actividades o la propia apatía debido al concepto negativo del envejecimiento en nuestra sociedad".

El médico ha aclarado que la depresión puede verse enmascarada por otros síntomas en los mayores, como dolores, quejas de memoria e irritabilidad, algo que "puede llegar a tener consecuencias graves como muestra que el 40 por ciento de los suicidios consumados en España correspondan a mayores de 65 años, principalmente ancianos varones".

TRATAMIENTO COMPLICADO

El Congreso Aragonés de Atención Primaria también ha puesto de manifiesto que el tratamiento de la depresión geriátrica "es más complicado" ya que la motivada por causas endógenas responde bien al tratamiento farmacológico, "pero suelen necesitar más tiempo y la combinación de distintos medicamentos" y para las depresiones adaptativas "hay que utilizar también técnicas psicológicas".

El doctor Olivera ha incidido en el papel de los médicos de Atención Primaria para detectar y solucionar los casos de principio de depresión antes de que avance, explicando los procedimientos de diagnóstico y tratamiento.

En este sentido, el ponente ha subrayado la especial importancia de los cuidadores, resaltando que muchas veces son los familiares quienes piden la primera consulta o quienes pueden explicar al médico problemas que el enfermo no expresa.

Según ha señalado, es importante consultar con el equipo de Atención Primaria si se observa en un mayor que deja de atender sus aficiones, actividades y relaciones o se le nota más ausente y apático.

Olivera ha precisado que otro factor "nocivo" está "en la propia sociedad occidental, al primar valores como la competitividad, el nivel de ingresos o el trabajo". Sin embargo, en el aula ha recalcado que se trata de una enfermedad con soluciones "y con tratamiento los mayores con depresión pueden mejorar y vivir mejor".

PROGRAMA DEL CONGRESO

El XXX Congreso Aragonés de Atención Primaria incluye este viernes la celebración de aulas de formación y talleres sobre cuestiones como el tratamiento de la neumonía, las urgencias pediátricas y las enfermedades pulmonares obstructivas, además de la presentación de comunicaciones sobre experiencias clínicas e investigaciones. Las actividades científicas continuarán este sábado por la mañana con asuntos como la diabetes o la insuficiencia cardiaca.

En esta edición se van a ofrecer 14 conferencias y 5 talleres dedicados a mejorar la formación de los médicos de esta especialidad en algunas de las patologías más habituales y en él participan más de 300 profesionales de todo Aragón. Además, se han aceptado y expuesto cuatro comunicaciones orales y 14 pósters.

La clausura se celebrará este sábado a las 13.30 horas, con la entrega de premios a las mejores comunicaciones presentadas, aunque los médicos se reunirán por la noche en una cena de homenaje a los profesionales jubilados.

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