La anestesia y la cirugía, vinculados con un ligero deterioro de la memoria en mayores de 70 años

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UNIVERSIDAD DE BIRMINGHAM
Publicado 27/07/2018 18:10:38CET

Vinculación de anestesia y cirugía con ligero deterioro de la memoria y el pensamiento en personas mayores

MADRID, 27 Jul. (EUROPA PRESS) -

La exposición a la anestesia general y a una cirugía se relaciona con un ligero deterioro de la memoria y de las capacidades de pensamiento en personas mayores de 70 años, según ha indicado un nuevo estudio de la Clínica May (Estados Unidos).

La investigación, que ha sido publicada en la revista 'British Journal of Anaesthesia' (BJA), ha analizado a casi 2.000 personas participantes. Los responsables del estudio puntualizan que, si bien el deterioro en la función cerebral fue pequeño, podría ser significativo en quienes ya tienen poca función cognitiva o un deterioro cognitivo leve y necesitan una operación con anestesia general. Así, también en las personas mayores con una capacidad en riesgo, la exposición a anestesia y cirugía podría sacar a la luz problemas ocultos con la memoria y el pensamiento.

"Es preciso verificar que tanto los pacientes a quienes se considera operar como sus familiares estén bien informados acerca del posible riesgo para la función cognitiva. Además, con los pacientes considerados de alto riesgo, hay que hablar sobre otras estrategias alternas antes de proseguir con la cirugía", comenta el doctor Juraj Sprung, anestesiólogo de la Clínica May y uno de los autores del trabajo.

Ta y como resalta el doctor, la vinculación en ancianos entre la exposición a anestesia y cirugía con un posible deterioro cognitivo ha sido motivo de controversia durante muchos años. Los estudios en animales plantearon que la exposición a anestésicos inhalados puede relacionarse con los cambios cerebrales vinculados con la enfermedad de Alzheimer, pero la mayoría de los estudios previamente realizados en humanos no siempre han mostrado una relación entre la anestesia y una alteración de la función cerebral.

En el presente estudio, los investigadores usaron los recursos del Estudio sobre el Envejecimiento de la Clínica May, que consiste en un estudio poblacional, prospectivo, epidemiológico y prolongado sobre los cambios cognitivos pertinentes a la edad. En él, los participantes del condado de Olmsted en Minnesota (Estados Unidos) se someten a evaluaciones cognitivas a intervalos de más o menos 15 meses.

Este grupo incluyó a 1.819 participantes que tenían entre 70 y 89 años de edad al momento de la inscripción en el estudio. Los investigadores analizaron si la exposicion a cirugía y anestesia en los 20 años anteriores a la inscripción en el estudio tenía relación con el deterioro cognitivo, así como si la exposición a la anestesia después de la inscripción en el estudio, y ya como ancianos, se relacionaba con algún cambio cognitivo.

Aunque los ancianos generalmente presentan un deterioro cognitivo como parte del proceso normal de envejecimiento, el deterioro posterior a la exposición a la anestesia y la cirugía sufrió una ligera aceleración, más allá de lo relacionado con el envejecimiento normativo. En cualquier caso, los autores del trabajo subrayan que "no es posible" determinar si la causa del deterioro fue la anestesia, la cirugía o las afecciones subyacentes que hicieron necesaria la operación.