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La vacuna contra el sarampión aumenta la supervivencia infantil por todas las causas

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PIXABAY
Publicado 13/02/2018 7:14:33CET

   MADRID, 13 Feb. (EUROPA PRESS) -

   En un estudio sobre niños en un país de ingresos bajos/medios, una investigación reciente en Ghana concluye que el calendario de vacunación contra el sarampión puede tener un profundo impacto en las tasas de supervivencia infantil más allá de la protección contra la infección por sarampión.

   Los hallazgos, publicados este lunes en el diario de acceso abierto 'Frontiers in Public Health', sugieren que la vacunación contra el sarampión en la secuencia recomendada puede haber sido una contribución importante para alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio 4 de reducir la mortalidad infantil.

El sarampión, junto con la tuberculosis, la difteria, el tétanos, la tos ferina y la poliomielitis, es una de las seis "enfermedades mortales" infantiles a las que se dirigen los programas de inmunización masiva de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Además de proteger contra estas patologías, evaluaciones previas sugieren que estas vacunas de rutina pueden proporcionar otros beneficios que ayudan a reducir la mortalidad infantil.

   Algunos estudios también sugieren que la secuencia de administración de vacunas podría ser importante. En particular, se demostró que la mortalidad infantil era menor cuando la vacuna contra el sarampión se suministraba después de la tercera vacunación contra difteria, tétanos y tos ferina (DTP3), según lo recomendado por la OMS, en comparación con antes de DTP o administrada junto con DTP.

   El último estudio amplía esto para ver si la mortalidad por todas las causas es menor cuando la inmunización más reciente de un niño es una vacuna contra el sarampión. Usando datos de vacunación y supervivencia de rutina para más de 38.000 niños durante un periodo de 17 años en el norte de Ghana, los científicos evaluaron las diferencias de mortalidad entre los niños vacunados contra el sarampión después de la vacuna DTP3 y los que no fueron vacunados contra el sarampión. Se evaluó la supervivencia en dos momentos: dentro de los primeros 12 meses tras la evaluación inicial del estado de vacunación y hasta los 5 años de edad.

UN 28 POR CIENTO MÁS DE SUPERVIVENCIA AL AÑO DE VACUNACIÓN

   Los investigadores encontraron que, en comparación con los niños no vacunados contra el sarampión, las tasas de supervivencia de los niños vacunados frente al sarampión aumentaron en un 28 por ciento en los primeros 12 meses de seguimiento y 18 por ciento a los cinco años de edad. Este efecto todavía estaba presente cuando los niños que habían muerto de sarampión se excluyeron del análisis, lo que indica que la vacuna contra el sarampión tiene efectos beneficiosos más allá de la prevención directa del sarampión.

   "Las evaluaciones de los programas de inmunización generalmente se basan en la suposición de que las vacunas solo protegen contra enfermedades específicas --señala el autor principal del estudio, Paul Welaga, del Centro de Investigación de Salud Navrongo en Ghana--. Nuestro nuevo estudio se suma a la creciente evidencia de que, cuando se administra en la secuencia recomendada, la vacunación contra el sarampión ayuda a reducir la mortalidad infantil a través de efectos no específicos también".

   La proporción de niños en Ghana que recibieron la vacuna contra el sarampión después del DTP3 aumentó del 45 por ciento en 1996 al 95 por ciento en 2012. Los autores sugieren que una mejor cobertura de vacunación contra el sarampión en la secuencia recomendada puede haber contribuido al Objetivo de Desarrollo del Milenio 4 de reducir la mortalidad infantil.

   "Cuando los niños en Ghana no están completamente vacunados, generalmente es la vacunación contra el sarampión la que falta --dice Welaga--. Los responsables de las políticas deben garantizar que los niños se vacunen contra el sarampión después del DTP3 debido a los posibles beneficios de supervivencia".

   El estudio también encontró un efecto beneficioso significativamente más fuerte de la vacunación contra el sarampión para los niños en comparación con las niñas. Los varones no vacunados con sarampión registraban un 69 por ciento más de riesgo de morir durante un año de seguimiento y una tasa de mortalidad un 43 por ciento más alta cuando seguían hasta los 5 años de edad. Para las niñas, hubo poca diferencia. Los autores del estudio dicen que las razones no están claras y recomiendan futuros análisis para examinar el efecto diferencial del sexo en la vacunación contra el sarampión sobre la mortalidad por todas las causas.

   Welaga dice que los investigadores deberían considerar probar los efectos de las vacunas contra el sarampión y otras vacunas de rutina en la mortalidad por todas las causas en los ensayos aleatorios. "Puede ser que la infección por sarampión se elimine en un futuro cercano y, por lo tanto, se reste énfasis a la vacunación contra el sarampión, pero si los efectos beneficiosos inespecíficos de la vacunación contra el sarampión son positivos, deberíamos considerar la vacunación continua incluso si se erradica el sarampión", concluye.

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