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EL LITIO

Un fármaco para el trastorno bipolar, eficaz frente a traumatismos cerebrales

EPES-Sevilla
JULIÁN PÉREZ
Publicado 08/05/2017 18:59:53CET

MADRID, 8 May. (EUROPA PRESS) -

Científicos de la Universidad de Rutgers (Estados Unidos) han descubierto que un fármaco para tratar el trastorno bipolar y algunas formas de depresión, el litio, puede servir para conservar la función cerebral y evitar la muerte neuronal en personas que sufren un traumatismo, según resultados publicados en 'Scientific Reports'.

En concreto, han visto que este fármaco que se utiliza como estabilizador del ánimo en combinación con la rapamicina, utilizado frente a algunos tumores, protege a las células nerviosas y frena al glutamato químico a la hora de enviar señales a otras células que puedan aumentar el daño cerebral.

"Muchos medicamentos ahora utilizados contra los traumatismos cerebrales se centran en tratar los síntomas y detener el dolor, en lugar de proteger cualquier daño adicional que se produzca", ha reconocido Bonnie Firestein, uno de los autores del estudio.

Entre los síntomas del trastorno bipolar están el deterioro del pensamiento o la memoria, cambios de personalidad y depresión, así como problemas de visión y audición. En estas personas, un fuerte golpe en la cabeza puede dar lugar a la liberación de concentraciones elevadas de glutamato, que en circunstancias normales es un compuesto importante para el aprendizaje y la memoria pero en niveles más altos conlleva una toxicidad que puede resultar incluso mortal.

En la investigación, los científicos descubrieron que cuando estos dos medicamentos se combinaron en cultivos celulares el glutamato no fue capaz de enviar mensajes entre las células nerviosas, lo que detuvo el daño celular y la muerte, según ha explicado Firestein.

No obstante, ha añadido, se necesitan más investigaciones en animales y humanos para determinar si estos fármacos podrían ayudar a prevenir el daño cerebral y la muerte celular tras un traumatismo cerebral.

"Estas lesiones cerebrales son muy comunes, por lo que es fundamental encontrar medicamentos que logren prevenir daños a largo plazo", ha reconocido este experto.

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