Toda la información sobre las cataratas y el cristalino

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que son las cataratas

 ¿Qué son las cataratas? 

Las cataratas se producen cuando el cristalino pierde transparencia y se va volviendo opaco. El cristalino es la lente natural del ojo humano que está situada detrás de la pupila y que, junto a la córnea, enfoca los rayos de luz en la retina.

 Síntomas de las cataratas. Cuándo acudir al médico y pruebas para el diagnóstico. 

Cuando las cataratas comienzan a formarse, es decir, cuando el cristalino comienza a volverse opaco, el paciente puede percibir alguno de los siguientes síntomas:

   - Nota como los colores pierden intensidad y comienzan a predominar los colores    amarillentos.

   - Percibe una mala visión nocturna.

   - Los deslumbramientos se vuelven frecuentes.

   - Empieza a necesitar una luz más potente para realizar sus actividades cotidianas (leer,     coser…).

Las cataratas provocan un deterioro serio de la visión y, con ello, una importante pérdida de la calidad de vida.

La única manera de saber con seguridad que un paciente tiene cataratas es a través de un examen oftalmológico completo. El paciente se debe poner en manos de un especialista en cuanto perciba cambios en su visión.

Tratamiento y pronóstico de las cataratas. 

La cirugía es la única alternativa para el tratamiento de las cataratas y se realiza a través de un procedimiento conocido como facoemulsificación. Mediante ultrasonidos, se deshace y extrae el cristalino, que ya ha perdido o está perdiendo su transparencia, y se sustituye por una lente intraocular que hace su misma función, que dura toda la vida y que no pierde transparencia.

   - Es una operación ambulatoria. No precisa ingreso.

   - Se utiliza anestesia tópica (gotas).

   - Es un procedimiento rápido.

   - La visión se recupera en minutos.

   - Sin molestias postoperatorias.

En los últimos años se han producido grandes avances en lo que respecta al diseño, estructura y composición de las lentes. Por eso, durante la misma intervención de cataratas y, si se sustituye el cristalino por una lente intraocular multifocal, también se puede corregir cualquier problema refractivo del paciente, como la miopía, la hipermetropía, el astigmatismo y la presbicia (vista cansada).

Hace unos años, los oftalmólogos esperaban para intervenir a que las cataratas estuvieran en un estado avanzado, pero hoy en día la decisión sobre el momento indicado para la operación depende casi exclusivamente de las molestias que sienta el paciente, del grado de pérdida visual y de la incapacidad que le producen. Si no se operan, por lo general, las cataratas se hacen más densas  y la visión empeora.

 Causas de las cataratas.

La aparición de las cataratas forma parte del proceso normal de envejecimiento del ser humano, aunque también existen otros factores que propician su aparición, como la diabetes, las infecciones o traumatismos oculares y la genética.

¿Cómo se pueden prevenir las cataratas? 

Generalmente, las cataratas están asociadas al proceso de envejecimiento y su aparición es imposible de prevenir.

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Dr. Fernando Llovet
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