Reducir la contaminación del tráfico, un ahorro para los hospitales

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Foto: ACIERTO.COM
Actualizado 27/05/2015 17:43:47 CET

MADRID, 27 May. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de la Universidad de Sevilla han descubierto que reducir las emisiones de partículas contaminantes de los vehículos permitiría reducir los ingresos hospitalarios de niños con enfermedades respiratorias, y podría llegar a suponer un ahorro diario de unos 200 euros.

   En los últimos años las denominadas partículas PM2,5, llamadas así por su diámetro inferior a las 2,5 micras, se han convertido en uno de los mejores indicadores de la contaminación urbana por su origen antropogénico --las emiten sobre todo los vehículos diésel-- y sus efectos nocivos para la salud, agudizados por su facilidad para entrar en las vías respiratorias.

   En concreto, han visto que estas partículas afectan de forma negativa a la bronquiolitis, neumonía, asma y bronquitis infantil. No obstante, según ha precisado a 'Sinc' los autores de este trabajo, si se redujeran sus concentraciones a los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) podría mejorar la situación de estos pacientes.

   Los científicos revisaron las medidas de estas diminutas partículas registradas entre 2007 y 2011 en el aire de Sevilla, junto a los cerca de 2.130 ingresos hospitalarios no programados de niños, de entre 0 y 14 años, con afecciones respiratorias durante el mismo periodo. Después, con modelos matemáticos relacionaron los datos.

   Los valores medios diarios de PM2,5 rondaron los 17,3 microgramos/m3, unas concentraciones no muy alejadas de los 19 microgramos/m3 de Madrid, o los 18 microgramos/m3 de grandes ciudades en Estados Unidos. Y, en todos estos casos, se superan los 10 microgramos/m3 que recomienda la OMS.

   De este modo, han visto que una reducción de la concentración media anual de partículas PM2,5 hasta alcanzar el nivel sugerido por la OMS contribuirá a reducir las admisiones hospitalarias de niños por causas respiratorias en 0,09 casos al año, según ha explicado Rocío Román, una de las investigadoras de este trabajo.

HABRÍA QUE CONTAR CON LOS CASOS ATENDIDOS EN CENTROS DE SALUD

   A ese dato habría que añadir los casos de niños que son atendidos en los centros de salud y hospitalarios por afecciones respiratorias más leves, que no terminan siendo ingresados.

   Pese a ello, otro de los datos que ofrece el estudio son los costes económicos que supone para el sistema sanitario este tipo de contaminación ambiental: Si las concentraciones de PM2,5 disminuyeran hasta el valor guía de la OMS, cada hospital se ahorraría 200 euros diarios --unos 73.000 euros al año-- por la reducción del número de casos", ha subraya Román.

   Los investigadores reconocen que hay otras variables --socioeconómicas, genéticas, factores de riesgo-- que podrían influir también en los resultados, pero, en cualquier caso, recomiendan a las autoridades de la Unión Europea reducir los límites máximos permitidos de estas partículas contaminantes por sus efectos nocivos en la salud humana, especialmente la de los niños.

   Una de las principales preocupaciones que manifiestan los autores es el escaso número de estaciones que registran la contaminación de estas diminutas partículas en España.

   "Esto dificulta significativamente el control de los valores límites, precisamente por su desconocimiento, e impide la realización de estudios similares al realizado en Sevilla en otras ciudades", según lamenta Román, que cree que la concienciación debe ir acompañada de la ampliación de mediciones de PM2,5 en distintos puntos de España y otros países.