Nuevos enfoques para diagnosticar y personalizar el tratamiento del hígado graso

Hígado
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Publicado 31/08/2018 16:55:56CET

MADRID, 31 Ago. (EUROPA PRESS) -

Una revisión sistemática internacioinal ha propuesto el uso de nuevos enfoques diagnósticos y terapéuticos para permitir un pronóstico de riesgo específico para posibles enfermedades secundarias relacionadas con el hígado graso no alcohólico (EHGNA), que incluye un amplio espectro de afecciones hepáticas e involucra más que solo el hígado.

EHGNA es una enfermedad compleja y heterogénea que puede conducir a diversas complicaciones, como daño hepático severo, diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular. "Para evitar estas enfermedades secundarias, el hígado graso debe ser diagnosticado a tiempo, y el riesgo respectivo para las enfermedades del hígado, el corazón y otros órganos debe ser evaluado con precisión. Luego se puede desarrollar una prevención y tratamiento personalizados", señala el primer autor, Norbert Stefan.

En los últimos años, ha habido muchos hallazgos y resultados nuevos en la investigación del hígado graso no alcohólico. "No solo los pacientes con enzimas hepáticas elevadas deben examinarse en busca de hígado graso, sino también personas con una distribución de grasa desproporcionada, es decir, una gran proporción de grasa abdominal y/o una baja proporción de grasa alrededor de las caderas y las piernas", explica otro de los investigadores, Hans-Ulrich Häring.

Además, los autores de la revisión recomiendan la detección de hígado graso también para las personas que sufren de resistencia a la insulina o diabetes tipo 2. Para determinar con precisión el contenido de grasa en el hígado y detectar con fiabilidad el daño hepático, como la inflamación y la fibrosis, instan al uso de índices simples o exámenes de ultrasonido en atención primaria. Así, aseguran que especialistas como hepatólogos, endocrinólogos y radiólogos podrían realizar exámenes adicionales, como resonancia magnética especial si es necesario.

Por otra parte, recuerdan que los pacientes sufren de hígado graso también pueden lograr efectos positivos con un saludable estilo de vida. Por ejemplo, una reducción de aproximadamente cinco por ciento en peso puede reducir el contenido de grasa en el hígado hasta en un 30 por ciento, avanzan. Sin embargo, para reducir el riesgo de inflamación y fibrosis hepática, "se requiere una pérdida de peso de alrededor del diez por ciento".

"Si no se puede lograr tal pérdida de peso o es insuficiente para mejorar el EHGNA, se debe considerar el tratamiento farmacológico. Hasta la fecha, no se ha aprobado ningún medicamento. Sin embargo, bajo ciertas condiciones, como diabetes y EHGNA u obesidad y EHGNA, se pueden usar medicamentos específicos que tienen diferentes efectos sobre el contenido de grasa hepática, la inflamación y la fibrosis", detallan.

Las investigaciones recientes sugieren que la EHGNA genética se asocia con un mayor riesgo de fibrosis hepática y cáncer de hígado. "Inesperadamente, los mismos pacientes tienen un bajo riesgo de enfermedades cardiovasculares. Para poder tratar adecuadamente a los pacientes afectados, es importante saber si un hígado graso está genéticamente determinado", comenta Stefan.

Los autores de la revisión creen que, en el futuro, la aplicación de estos conceptos permitirá un pronóstico de riesgo personalizado y un tratamiento individualizado de EHGNA. Además, revelan que los investigadores podrán desarrollar específicamente programas de modificación del estilo de vida y medicamentos para los respectivos subtipos en función de los diversos aspectos de esta enfermedad.

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