Investigadores desarrollarán un prototipo que detecta células tumorales en sangre

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Publicado 20/03/2018 11:28:38CET

La Fundación FIPSE selecciona el proyecto en su convocatoria de ayudas para el análisis de viabilidad comercial de innovaciones en salud

SANTANDER, 20 Mar. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto Marqués de Valdecilla (IDIVAL) y del grupo de investigación de Óptica de la Universidad de Cantabria (UC) colaboran en el proyecto de un prototipo capaz de detectar células tumorales en sangre, de forma no invasiva, y contabilizarlas para disponer de información muy precisa sobre la evolución de la enfermedad y el efecto que está teniendo el tratamiento antitumoral en el paciente.

Este proyecto, en el que también tomar parte el centro tecnológico IK4-Tekniker y la empresa Cellbiocan, ha obtenido financiación por la Fundación para la Innovación y la Prospectiva en Salud en España (FIPSE), en su última convocatoria de ayudas para estudios de viabilidad de las innovaciones en salud, ha informado la UC en un comunicado.

Según explica el responsable del grupo de Señalización Celular y Diana Terapéuticas en Cáncer de IDIVAL, y líder del proyecto, José Luis Fernández-Luna, se trata de identificar en el paciente que tiene un diagnóstico de cáncer, si la enfermedad está progresando, algo que se hace, habitualmente, con técnicas de imagen o con biopsias del tejido tumoral.

Lo que se pretende "es dar un paso más e ir a algo que va a ser el futuro del diagnóstico en medicina que es la biopsia líquida: no tienes que ser invasivo a la hora de obtener una muestra para estudiar la evolución del tumor, sino que, con una simple muestra de sangre, poder detectar las células tumorales que están circulando en la sangre", ha señalado.

El proyecto 'Desarrollo de un sensor nanoplasmónico para la detección de células tumorales circulantes en sangre de pacientes con cáncer', forma parte de los 18 seleccionados en esta convocatoria y que provienen del entorno hospitalario de Madrid (5), Cataluña (5), Andalucía (3), Valencia (2) y Galicia (2).

Aquellos que se consideren viables optarán a otras ayudas FIPSE para facilitar el desarrollo del proyecto hasta la fase de comercialización.

INVESTIGACIÓN

Fernández-Luna ha destacado que el desarrollo de dispositivos que permitan hacer un seguimiento de la evolución del cáncer y monitoricen la respuesta a los tratamientos "tiene un gran valor clínico, ya que pueden orientar al oncólogo a tomar decisiones que mejoren el curso de la enfermedad tumoral".

La identificación de biomarcadores, como las células tumorales circulantes (CTCs), en sangre periférica permite evaluar dichos parámetros mediante técnicas no invasivas.

El proyecto plantea el desarrollo de un dispositivo de detección de CTCs en sangre de pacientes con cáncer colorrectal y de mama. El dispositivo, que está basado en técnicas plasmónicas de nanoestructuras, se acopla a un sistema microfluídico por donde circula la muestra y permite la detección de CTCs con una gran sensibilidad y, por lo tanto, el seguimiento de la enfermedad y la monitorización del tratamiento.

La empresa Tekniker fue la encargada de nanoestructurar estos materiales y preparar las superficies a través de las cuales se hace pasar un flujo con células, que quedan atrapadas. Una vez que están sobre la superficie, se iluminan y eso es lo que permite detectar las células y contarlas.

Actualmente, ya se han realizado las pruebas de concepto sobre el funcionamiento del dispositivo, que se encuentra en fase de prototipo de laboratorio, y se está comenzando a diseñar la fabricación de un prototipo de mercado con el cual se puedan realizar validaciones clínicas.

PATENTES Y PUBLICACIONES

Para proteger la propiedad intelectual de este desarrollo, se han solicitado ya dos patentes. La primera ha sido revisada tras evaluación, y actualmente se encuentra en tramitación en fase regional europea y la segunda se presentó en julio de 2017 a la Oficina Europea de Patentes.

Además, los resultados han sido aceptados para ser publicados en una publicación científica de la Sociedad Americana de Óptica.

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