Una investigación abre la posibilidad de desarrollar una vacuna "universal" frente a virus respiratorios graves en niños

Virus sincitial respiratorio
NIAID
Publicado 27/02/2018 13:12:36CET

   MADRID, 27 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Un nuevo estudio, realizado por el CIBER de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) y del Centro Nacional de Microbiología (CNM) del Instituto de Salud Carlos III en colaboración con la Geisel Medical School de Estados Unidos, se aproxima a obtener una vacuna "universal" frente a los virus respiratorios más graves y frecuentes en niños de corta edad.

   El trabajo, publicado en la revista 'EMBO Molecular Medicine', podría cambiar el tratamiento del virus respiratorio sincitial (VRS) y el metaneumovirus (MNV) humano, dos virus muy parecidos tanto clínicamente como biológicamente, que son la causa principal a nivel mundial de la mayoría de las infecciones respiratorias graves (principalmente bronquiolitis y neumonías), que ocurren preferentemente en los meses de invierno, en niños menores de cinco años y sobre todo en los dos primeros años de vida.

   Actualmente, no hay ninguna vacuna disponible para prevenir las infecciones de estos virus (de la familia Pneumoviridae) que causan anualmente en 34 millones de niños una infección grave por el VRS y entre 5 y 8 millones por el MNV.

   Estudios anteriores han demostrado que la protección frente a las infecciones por el VRS y el MNV se debe principalmente a anticuerpos que se unen a una de las proteínas del virus, la proteína de fusión F. Esta proteína facilita la entrada de esos virus en las células de un nuevo individuo que va a ser infectado. Durante ese proceso de entrada la proteína F cambia su forma, pasando de una forma prefusión (antes de la entrada) a una forma postfusión (después de la entrada). La unión de determinados anticuerpos (denominados neutralizantes) a esa proteína impide esos cambios y por ende la entrada del virus y la infección.

   A pesar de las similitudes clínicas y biológicas entre el VRS y el MNV, ambos son inmunológicamente muy distintos. Así, la inmunización de animales de laboratorio con la proteína F de uno de esos virus induce anticuerpos que protegen frente a ese virus pero no frente al otro.

   Este nuevo estudio supone un avance substancial para la consecución de una vacuna única que proteja frente a ambos virus. En el laboratorio de Referencia e Investigación en Virus Respiratorios del Centro Nacional de Microbiología y del CIBER de Enfermedades Respiratorias se han obtenido proteínas F quiméricas que tienen parte de la proteína del VRS y parte de la proteína del MNV. Cuando se inoculan esas proteínas quiméricas a ratones de laboratorio se induce la producción de anticuerpos que protegen frente a los dos virus, abriendo la posibilidad de desarrollar una vacuna "universal" frente a esos dos importantes patógenos humanos.