ESTUDIOS DE MSF en zonas con elevada carga viral

Introducir el uso de antirretrovirales reduce las nuevas infecciones

Actualizado 07/10/2014 1:20:37 CET

MADRID, 7 Mar. (EUROPA PRESS) -

   Dos nuevos estudios publicados por 'Epicentre', el centro de investigación de la organización Médicos Sin Fronteras, y presentados en la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas que se celebra en Boston (EEUU), revelan una reducción del número de nuevas infecciones por VIH en zonas donde el tratamiento antirretroviral se ha extendido.

   Las investigaciones, realizadas en el distrito de Chiradzulu en Malaui y en la provincia de KwaZulu Natal (Sudáfrica), se encuentran entre los escasos estudios que analizan la expansión de la terapia antirretroviral en entornos reales de África subsahariana con una elevada carga de VIH, así como su posible impacto sobre la reducción del número de nuevas infecciones.

   El primer estudio se realizó en el distrito de Chiradzulu en Malawi, donde existe prevalencia del VIH del 17 por ciento. En 2001 se puso en marcha un programa a gran escala de la terapia antirretroviral que ha supuesto un enorme esfuerzo para superar los problemas en materia de recursos humanos y de la atención descentralizada en la comunidad.

   Tras conseguir una cobertura alta (un 65,8%), el estudio revela un nivel muy bajo de nuevas infecciones o incidencia, con sólo un 0,4 por ciento a partir de una muestra poblacional transversal. La incidencia era más elevada en las mujeres (0,57%) que en los hombres (0,18%).

   Además, entre toda la población VIH-positiva parte del estudio (incluidas personas en tratamiento y otras que no lo reciben), una elevada proporción (un 61,8%) presentaba niveles indetectables de VIH en la sangre, ya que estaba por debajo de 1.000 copias. Esto es, por ejemplo, dos veces más alta que el nivel de supresión viral detectado entre la población VIH-positiva en Estados Unidos, situada en un 25 por ciento en 2012.

   "Dos de cada tres personas que viven con VIH en nuestro estudio poseen lo que se considera un VIH indetectable y prácticamente no hay riesgo de que transmitan el virus. Es extraordinario ver que es viable alcanzar estos niveles en estos entornos con recursos tan limitados", ha afirmado el doctor David Maman, investigador jefe del estudio de Malaui.

   "Aunque no se trata de un ensayo clínico, el nivel de nuevas infecciones que vemos es tan reducido que nuestro estudio indica claramente que el tratamiento del VIH en sí mismo ha jugado un papel importante en la reducción de la transmisión", ha añadido.

A MAYOR INTRODUCCIÓN MAYOR IMPACTO

   El segundo estudio fue realizado por MSF en Sudáfrica en la provincia de KwaZulu Natal que presenta uno de los niveles más elevados de prevalencia del VIH del mundo con un 25 por ciento.  Aunque la ampliación a gran escala del tratamiento en esta zona es más reciente, ésta comenzó en 2009, a menor escala la terapia antirretroviral se administra desde 2004.

   A pesar de la elevada prevalencia, la tasa de incidencia que se encontró fue moderada, un 1,2% por año, los datos sugiere de igual forma la terapia antirretroviral juega probablemente un papel importante a la hora de reducir las nuevas infecciones.

   En esta población la prevalencia en mujeres duplicaba a la de los hombres, con la prevalencia más elevada (56%) entre las mujeres de edades comprendidas entre los 30 y los 40, mientras que las más jóvenes, entre los 20 y los 30, registraban las tasas más altas de nuevas infecciones, en un 4 por ciento por año, cuatro veces más elevada que la de los hombres de la misma edad.

   En general, la cobertura de la terapia era relativamente buena: tres cuartas partes de las personas VIH positivas que necesitaban tratamiento lo recibían, con una mejor cobertura entre las mujeres que entre los hombres (un 78,5% frente a un 63,9%).

   La supresión viral se consiguió en un 89,6 por ciento de personas que recibían tratamiento desde hacía más de seis meses; además, una elevada proporción de personas VIH-positivas conocían su situación antes de la encuesta.

   "Estudios como éstos son esenciales para obtener una visión clara de la epidemia", ha declarado Helena Huerga, investigadora responsable del estudio de Sudáfrica, quien cree que el estudio muestra una situación en el terreno mejor de la esperada, aunque "también indica exactamente hacia donde debemos dirigir nuestras intervenciones para mejorar el impacto".

   "Como podemos comprobar, cuanto más tiempo tiene el programa de tratamiento, mayor es el impacto que parece haber sobre la reducción de la transmisión, así que esto supone una auténtica señal para que la comunidad mundial en el campo de la salud siga luchando para aumentar el tratamiento del VIH a gran escala y que éste llegue al mayor número de personas posible lo antes posible", ha concluido.

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