LA CLAVE ESTÁ EN DOS DE SUS PROTEÍNAS

EE.UU.- El virus del sarampión podría ser una herramienta útil contra el cáncer

Actualizado 12/01/2011 18:11:04 CET

MADRID, 12 Ene. (EUROPA PRESS) -

El virus del sarampión podría ser útil para combatir las células tumorales transformarse así en un poderoso tratamiento contra el cáncer, según un grupo de investigadores de la Universidad de Texas y la Clínica Mayo, en Rochester (Estados Unidos), que han dibujado una detallada descripción del intrincado mecanismo molecular que utiliza ese virus para agarrarse y entrar en las células que infecta. El descubrimiento se publica en 'Nature Structural Biology & Molecular Biology'.

Las claves son dos proteínas que forman la envoltura esférica que rodea el material genético del virus del sarampión. Una es una proteína que une el receptor molecular de la membrana exterior a una célula anfitriona, la otra proteína es una fusión de proteínas que une la envoltura viral con la membrana celular, permitiendo al virus infectar la célula.

Este estudio demuestra que la flexibilidad intrínseca de esta proteína de agarre es una condición necesaria para iniciar el proceso de fusión celular.

Según el profesor de la UTMB Werner Braun, autor de este trabajo, "el objetivo de su colaborador en la Clínica Mayo, Roberto Cattaneo, es redireccionar el virus del sarampión para que ataque las células cancerígenas específicas y para conseguirlo él y su equipo necesitaban saber lo máximo posible sobre el mecanismo de la infección por el virus del sarampión".

"Colaboramos durante mucho tiempo con este grupo, utilizando nuestras predicciones teóricas y métodos informáticos para ayudarles a dirigir su trabajo experimental", explicó este investigador.

En concreto, el científico de la UTMB Health Numan Oezguen utilizó un modelo molecular basado en la informática para predecir los puntos de interacción y sugirió mutaciones específicas que podrían alterar la interacción ymovilidadd de las cabezas de las proteínas de agarre.

El resultado de estos experimentos realizados por el equipo de la Clínica Mayor y dirigidos por Cattaneo demostró que la entrada a las células del virus del sarampión depende de un movimiento retorciéndose que realizan las cabezas de las proteínas de agarre.

Para dibujar un retrato exacto de este mecanismo dinámico el equipo de la Clínica Mayo creó virus del sarampión con mutaciones que afectaban a la movilidad de las cabezas de sus proteínas de agarredespuéss probaron los virus mutados para determinar sus habilidades para infectar células.

"Lo que demostraron los experimentos de Cattaneo fue que el movimiento de estas dos partes de la proteína de agarre tuvieron un efecto dramático en su capacidad para infectar", indica Braun, quien precisó que, explicado de forma simple, "creen que este mecanismo actúa como una palanca: si los receptores celulares tiran de la proteína de agarre de forma adecuada, se genera este tipo de movimiento yestoo activa a la proteína de fusión, lo que lleva a la infección de la célula".

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