SE CUMPLE UNA DÉCADA DE TERAPIA ANTIANGIOGÉNICA

Diez años "ahogando" al cáncer para impedir su alimentación y que siga creciendo

Actualizado 06/10/2014 20:38:52 CET

MADRID, 24 May. (EUROPA PRESS) -

El tratamiento contra el cáncer vivió hace 10 años un avance "espectacular" con la aparición del primero de los tratamientos antiangiogénicos, una familia de fármacos que actúa "ahogando" la nutrición del tumor para impedirle seguir creciendo y que se extienda a otros órganos.

Así lo ha reconocido el jefe de Servicio de Oncología Médica Hospital Universitario Clínico San Carlos de Madrid, Eduardo Díaz-Rubio, cuando se cumple una década de la aprobación del bevacizumab, fármaco desarrollado por Roche que utiliza este mecanismo de acción y que actualmente está indicado para tratar varios tipos de tumores.

La angiogénesis fue descubierta por el cirujano Judah Folkman y es el proceso a través del cual un tumor necesita activar un nuevo sistema de vasos sanguíneos a su alrededor para seguir creciendo y hacer metástasis en otras partes del cuerpo.

Al igual que el resto de tejidos del organismo, los tumores necesitan alimentarse y cuando son pequeños suelen recurrir a los vasos sanguíneos de su alrededor. Sin embargo, cuando comienzan a crecer de forma descontrolada y su tamaño supera el milímetro, las células tumorales se ven obligadas a crear nuevos vasos para acceder al oxígeno y nutrientes de otras células.

En este proceso de angiogénesis interviene el receptor del factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF, por sus siglas en inglés), por lo que los investigadores vieron que bloqueándolo se podía frenar el crecimiento de los tumores.

Esto supuso "un concepto totalmente nuevo", según ha apuntado Díaz Rubio, porque "hasta entonces se había intentado destruir el cáncer mediante fármacos citotóxicos que actuaban directamente contra las células tumorales". "Y la clave estaba ahora en no ir solo directamente contra la célula, sino intentando ahogar su nutrición", ha añadido.

El fármaco demostró unos resultados alentadores durante su fase de desarrollo y en 2004 obtuvo la aprobación de la Agencia Americana del Medicamento (FDA, en sus siglas en inglés) para tratar en primera línea el cáncer colorrectal metastásico.

Un año más tarde se autorizó en Europa y comenzó a usarse en España con la misma indicación, aunque su potencial hizo que se llevaran a cabo diferentes ensayos clínicos para ampliar su uso a otros tumores, como los de mama, pulmón, riñón u ovario. Asimismo, se desarrollaron otras terapias que también actúan contra este proceso angiogénico.

La aparición de esta familia de fármacos ha permitido retrasar la progresión de varios tumores y aumentar la supervivencia global de estos pacientes, si bien su uso por el momento se ha limitado a aquellos casos en que la enfermedad está avanzada.

POCO TÓXICOS Y MUY BIEN TOLERADOS POR LOS PACIENTES

Además, y aunque deben utilizarse en combinación con quimioterapia, esto no ha supuesto una mayor toxicidad para estos pacientes ya que son muy bien tolerados. "Los efectos secundarios importantes son poco frecuentes y los que se producen, como la hipertensión, se controlan bien. Pero no producen caída de pelo, nauseas o vómitos, y eso el paciente lo agradece", ha defendido Díaz Rubio.

Tras diez años, su futuro más inmediato pasa por intentar su uso como terapia de mantenimiento dejando de lado la quimioterapia, algo que ya se está probando en tumores colorrectales.

"Consiste en comenzar durante dos o tres meses con el antiangiogénico y la quimioterapia, para luego quitar esta última y seguir con el bevacizumab", explica este experto, que avanza que se presentarán nuevos datos sobre esta pauta de administración en la Reunión Anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO, en sus siglas en inglés) que se celebrará la próxima semana en Chicago (EE.UU).

Además, cree que otro de los retos pendientes es encontrar un biomarcador que permita identificar en qué pacientes será más eficaz su uso. "No todos los pacientes se benefician de este tratamiento pero no podemos descartar estos casos, y eso sería muy importante para ser más eficientes", ha avisado.

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