El zinc juega un papel fundamental en la comunicación entre las neuronas

Actualizado 23/11/2006 16:30:39 CET

MADRID, 23 Nov. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto Max Planck en Frankfurt (Alemania) han descubierto que el zinc tiene un importante papel regulador en los mecanismos de comunicación neuronal. Las conclusiones del estudio se publican en la revista 'Neuron'.

Los científicos desarrollaron un ratón con una mutación que afectaba al zinc de las neuronas y descubrieron que los ratones mutantes mostraban la misma respuesta exagerada ante el ruido que los niños con una enfermedad genética llamada "enfermedad del sobresalto" o hiperesplexia.

Estos descubrimientos, que confieren importancia al zinc en la comunicación neuronal, podrían explicar por qué las conexiones entre ciertos tipos de neuronas contienen grandes cantidades de iones libres de zinc.

Los investigadores crearon ratones que albergaban la forma mutante del gen de un receptor de zinc en las neuronas, lo que alteraba la capacidad neuronal para reaccionar ante el zinc. La mutación del receptor, llamado 'glycine', se dirigía al mismo receptor mutado en los humanos con hiperesplexia. El receptor funciona como un modulador de las neuronas tanto en los mecanismos moleculares motores como sensoriales del cerebro y la médula espinal.

Los ratones mutantes mostraron temblores, una capacidad ralentizada para enderezarse tras darse la vuelta, un caminar anormal, una transmisión de las señales visuales alterada y una respuesta de sobresalto exagerada ante los ruidos inesperados.

Los estudios electrofisiológicos de las neuronas del cerebro y la médula espinal de los ratones mutantes mostró anomalías asociadas al zinc en la transmisión de señales a las conexiones, llamadas sinapsis, entre las neuronas.

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