Afecta a 17 millones de personas

La OMS nombra a un centro español como único grupo de investigación mundial sobre fascioliasis

RICET
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Actualizado 04/05/2011 16:12:21 CET

MADRID, 4 May. (EUROPA PRESS) -

La Organización Mundial de Salud (OMS) ha reconocido a la unidad de Parasitología de la Universidad de Valencia, constituida por tres Grupos de Investigación que forman parte de la Red de Investigación de Enfermedades Tropicales (RICET) del Instituto de Salud Carlos III, como 'WHO Collaborating Centre', es decir, único centro mundial con competencias y experiencia reconocidas sobre la fascioliasis.

Para el coordinador Nacional de la RICET, el profesor Agustín Benito Llanes, esta notificación "significa que la estrategia española en la prevención y lucha contra las enfermedades tropicales olvidadas, que viene realizando la RICET, está dando sus frutos a nivel internacional".

A su juicio, esta noticia hace que la RITEC "se vea consolidada y sea reconocido el trabajo de una buena parte de sus investigadores". Asimismo, recuerda que este nombramiento se sustenta la "amplia" labor investigadora de 25 años sobre esta enfermedad y en la aportación de la participación colaborativa de varios grupos investigadores de la RICET y de países del medio tropical que presentan el problema.

"Ellos han demostrado la importancia de la fascioliasis humana sobre la salud en los diferentes continentes, tanto en situaciones de epidemias como de grandes endemias. Sus resultados han sido publicados en las mejores revistas científicas internacionales", añade el centro de investigación.

El centro será dirigido por el investigador de la RICET, el profesor Santiago Mas-Coma, que también asumirá la responsabilidad sobre los aspectos de epidemiología y control, además de por la doctora María Dolores Bargues especialista en transmisión y vectores y la doctora María Adela Valero responsable del diagnóstico e inmunopatología.

EMPIEZA A DIAGNOSTICARSE EN INMIGRANTES

La fascioliasis es una de esas enfermedades infecciosas tradicionalmente "desatendidas u olvidadas", causada por un parásito del grupo de los helmintos que se desarrolla dentro del hígado y debilita su función, este parásito se transmite a través de pequeños caracoles de agua dulce, cuya distribución mundial explica la problemática originada por esta enfermedad en todos los continentes, sobre todo en zonas rurales, aunque también en grandes ciudades.

Afecta a 17 millones de personas (sobre todo a niños y mujeres) y más de 180 millones de personas están en situación de alto riesgo de contraerla. Es una de las llamadas enfermedades "subdesarrollantes" o "depauperantes", pues las comunidades que la padecen y especialmente los niños que la contraen desde pequeños es muy difícil que puedan desarrollarse de modo normal. Todo ello ha llevado a la OMS a incluirla como prioritaria dentro de su Programa de Lucha y Control de las enfermedades tropicales olvidadas.

En España existen unos 400 casos humanos diagnosticados, la mayoría en zonas húmedas, que es donde el caracol vector encuentra con más facilidad el medio para proliferar y la población consume más berro. Pero además la fascioliasis también empieza a diagnosticarse en inmigrantes, esencialmente procedentes de Países Andinos.

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