En 2013 murieron 853.000 personas por la exposición al plomo

La OMS aboga por eliminar el plomo en las pinturas para evitar las intoxicaciones

Pintura, Pintar
VINCENT/FLICKR
Publicado 21/10/2016 11:23:10CET

   MADRID, 21 Oct. (EUROPA PRESS) -

   La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha insistido, con motivo de la Semana Internacional de Prevención de la Intoxicación al Plomo, que se celebrará entre el 23 y el 29 de octubre, en la necesidad de eliminar el uso de este metal en las pinturas para evitar las intoxicaciones, especialmente entre la población infantil.

   Y es que, según los datos del Instituto de Sanimetría y Evaluación, en 2013 la exposición al plomo provocó la muerte de 853.000 personas en todo el mundo y la pérdida de 16,8 millones de años de vida ajustados en función de la discapacidad (AVAD) debido a los efectos prolongados que este metal provoca sobre la salud.

   En concreto, en los niños pequeños, y según la fuente de contaminación de la que se trate, puede afectar al desarrollo del cerebro y del sistema nervioso. Asimismo, su curiosidad innata y la costumbre, propia de su edad, de llevarse cosas a la boca, los hace más propensos a chupar y tragar objetos que contienen plomo o que están recubiertos de este metal como, por ejemplo, escamas de pintura con plomo. El problema es que una vez dentro del cuerpo el plomo se distribuye hasta alcanzar el cerebro, hígado, riñones y se deposita en dientes y huesos donde se va acumulando con el paso del tiempo.

   De esta forma, el metal almacenado en los huesos puede volver a circular por la sangre durante el embarazo, con el consiguiente riesgo para el feto y el futuro bebé, puesto que puede dañar al cerebro y al sistema nervioso central y provocar cambios en el comportamiento, reducción del coeficiente intelectual, anemia, hipertensión, disfunción renal, inmunotoxicidad y toxicidad reproductiva e, incluso, convulsiones, coma o la muerte. Los niños con desnutrición son los más vulnerables porque sus organismos tienden a absorber mayores cantidades de este metal en caso de carencia de otros nutrientes como, por ejemplo, el calcio.

   Asimismo, los niños que sobreviven a una intoxicación grave pueden padecer diversas secuelas como retraso mental o trastornos del comportamiento. De hecho, se ha comprobado que en niveles de exposición más débiles y sin síntomas evidentes, el plomo puede provocar alteraciones muy diversas en varios sistemas del organismo.

PROBLEMA "IMPORTANTE" PARA LOS PROFESIONALES SANITARIOS

   En este sentido, y aunque muchos países han tomado medidas al respecto, la OMS ha recordado que las pinturas con altas concentraciones de plomo pueden todavía adquirirse fácilmente, por lo que ha asegurado que la exposición al plomo, sobre todo en la infancia, sigue siendo un problema "importante" para los profesionales sanitarios y los responsables de la salud pública.

   Todo ello, a pesar de que en 2002 la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible solicitó la eliminación gradual del metal en las pinturas. En 2011 se creó la Alianza Mundial para Eliminar el Uso del Plomo en la Pintura con el objetivo de promover la eliminación gradual de la fabricación y venta de pinturas que contienen este metal y, con ello, anular los riesgos que presenta. Un fin para el cual era necesario establecer marcos normativos nacionales adecuados que permitieran poner fin a la fabricación, importación, exportación, distribución, venta y uso de pinturas con plomo y de productos revestidos con ese tipo de pinturas.

   En su plan de actividades, la alianza se marcó la meta de conseguir que en 2020 todos los países contaran con un marco normativo de ese tipo para eliminar "por completo" el uso de estos productos. No obstante, el pasado mes de junio la OMS y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) realizaron una encuesta, comprobando que sólo 62 gobiernos habían aprobado medidas jurídicamente vinculantes para controlar la presencia del plomo en las pinturas.

   "Es evidente que es necesario insistir en la cuestión y la Semana Internacional de Prevención de la Intoxicación por Plomo ofrece la oportunidad de movilizar el compromiso político y social para seguir avanzando", ha argumentado la OMS.

   Por todo ello, el organismo de Naciones Unidas ha subrayado la importancia de aumentar la concienciación sobre los peligros de las intoxicaciones por plomo, de destacar los esfuerzos de los países para prevenir las intoxicaciones infantiles y de alentar al resto de estados de adoptar nuevas medidas para eliminar su uso.

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