Publicado por 'Cell'

Un modelo animal de la fiebre tifoidea podría conducir a mejores vacunas

Actualizado 26/10/2012 12:39:17 CET

MADRID, 26 Oct. (EUROPA PRESS) -

El primer modelo de ratón de la fiebre tifoidea acaba de ser descrito en un estudio publicado por 'Cell'. Debido a que los animales muestran síntomas similares a los de los humanos y responden positivamente a la inmunización, podrían ser utilizados para desarrollar vacunas más eficaces contra el patógeno mortal.

"Hasta ahora no existía un modelo de animal para el estudio de la respuesta inmune a la bacteria que causa la fiebre tifoidea", señala el autor del estudio, Matthew Hayden, de la Universidad de Columbia.

La fiebre tifoidea se caracteriza por diarrea y erupción cutánea grave, y causa más de 220.000 muertes cada año, a menudo en países en desarrollo que carecen de fuentes limpias de agua potable. La enfermedad es causada por la bacteria 'Salmonella typhi' (S. Typhi), que normalmente infecta a los seres humanos, pero no a los ratones. A diferencia de los seres humanos, los ratones expresan el receptor 11 tipo Toll (TLR11), un receptor celular inmunitario que reconoce las moléculas que se encuentran en varios microbios, y desencadena respuestas inmunitarias que ayudan a combatir las infecciones.

"Las dos vacunas aprobadas actualmente para esta enfermedad son sólo moderadamente eficaces, por lo que las investigaciones destinadas a mejorar las vacunas son esenciales", apunta el autor principal del estudio Sankar Ghosh, de la Universidad de Columbia.

Debido a que TLR11 es altamente expresado en el intestino del ratón, Hayden y sus colaboradores sospechaban que este receptor puede reconocer patógenos que causan enfermedades intestinales, y que podría ser responsable de la prevención de la fiebre tifoidea en el ratón. Para responder a estas preguntas, los investigadores inactivaron el gen de TLR11 en ratones y los expusieron a S. Typhi. Estos ratones desarrollaron daño severo del tejido intestinal, y síntomas característicos como fiebre y diarrea.

Por otra parte, los investigadores descubrieron que el componente clave responsable de la virulencia de 'S. Typhi' es una proteína llamada flagelina, que es reconocida por TLR11. Debido a que otros patógenos tienen flagelina, estos ratones también podrían servir como un sistema modelo de otras enfermedades bacterianas importantes.

"Tener un modelo animal mejora enormemente nuestra capacidad para investigar enfermedades, la respuesta inmune y, sobre todo, puede ser muy beneficioso para desarrollar nuevas vacunas y terapias", concluye Hayden.

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