Estas personas padecen de alexitimia

Al menos un 10% de la población mundial ha perdido la capacidad de amar y de identificar las emociones

Paseando por la calle
GONMI/FLICKR
Actualizado 13/02/2013 12:37:01 CET

MADRID, 13 Feb. (EUROPA PRESS) -

Al menos un 10 por ciento la población mundial está afectada por alexitimia, un trastorno neurológico que impide a las personas afectadas identificar las emociones que experimentan, así como expresarlas verbalmente, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Además, estos pacientes pierden "la capacidad de amar", señalan los expertos con motivo de la celebración del Día de San Valentín este jueves, 14 de febrero, tras revisar varios estudios de prevalencia en diferentes poblaciones.

Las causas de esta afectación suelen ser "traumatismos craneales, ictus o tumores cerebrales", sostienen desde la SEN. No obstante, también puede estar asociada a enfermedades como "la esclerosis múltiple y el Parkinson", subrayan.

De cualquier modo, no todos los pacientes presentan el mismo grado de enfermedad, por lo que ésta se estratifica en alexitimia primaria y secundaria. Ésta última se da como consecuencia de "un trauma emocional grave o un desorden en el aprendizaje emocional", mientras que la primera tiene su origen en un daño "en las estructuras neurológicas vinculadas con las emociones", manifiestan.

Precisamente ésta "puede ser fruto de factores hereditarios" y, en ese caso, es común que comience a manifestarse en los primeros años de la infancia, pero "también puede desarrollarse como consecuencia del propio desarrollo de alguna enfermedad neurológica", apunta el coordinador de la sección de Neuropsicología de la SEN, el profesor Pablo Duque San Juan.

LAS EMOCIONES HAN COBRADO IMPORTANCIA EN LA PRÁCTICA CLÍNICA

Para él, los seres humanos son capaces de sentir "amor, odio, alegría, miedo, es decir, experimentar sentimientos y emociones, gracias a un cerebro que lo hace posible, tanto estructural como funcionalmente". Además, pueden "relacionar dichos sentimientos con estructuras que hacen posible su verbalización, su materialización en forma de palabra", explica.

Sin embargo, una anomalía de nacimiento en zonas cerebrales que se encargan de analizar y formular las emociones, o una lesión o disfunción que interrumpa el circuito de conexión entre estructuras "puede generar la imposibilidad de verbalizar e identificar los sentimientos", afirma.

Actualmente, las emociones "han cobrado una extraordinaria relevancia dentro de la práctica clínica" debido a los avances de las técnicas de neuroimagen y al gran desarrollo de la neurología de la conducta y de la neuropsicología, sostiene Duque San Juan. Por ello, "han pasado a ser consideradas un síntoma más en el diagnóstico de las enfermedades neurológicas", apostilla.

En este sentido, el experto afirma que las emociones "influyen muchísimo en la atención, la memoria y el racionamiento". Por ello, si no se es capaz de identificarlas, es "mucho más complicado" tomar decisiones y crear vínculos sociales", concluye.

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