DURANTE EL SUEÑO, LA ANESTESIA O EL COMA

Un índice evalúa el nivel de consciencia a partir de la actividad cerebral

Cuidados paliativos
HOSPITAL DE TORREVIEJA
Publicado 19/08/2013 13:44:44CET

MADRID, 19 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un grupo de científicos internacionales han diseñado un sistema para medir el grado de información que maneja el cerebro durante la vigilia, el sueño, la anestesia y el coma, lo que podría ser útil para evaluar a pacientes con lesiones neurológicas que están totalmente desconectados del entorno.

Para determinar si una persona está consciente, los médicos suelen observar si responde a peticiones como "abre los ojos" o "aprieta mi mano", pero estos métodos son superficiales y no tienen en cuenta los descubrimientos en neurociencias de la última década: un cerebro desconectado de su entorno puede tener cierto grado de consciencia, como sucede con los pacientes que han salido de un coma pero son incapaces de moverse o comprender órdenes.

Sin embargo, en el último número de la revista 'Science Translational Medicine' este equipo internacional de científicos ha descrito un nuevo método que determina la cantidad de información que circula en el cerebro, es decir, la actividad cerebral, basada en la complejidad de este órgano.

"Es la primera vez que se define un índice únicamente para la actividad cerebral que distingue la consciencia y la inconsciencia. Lo hemos estudiado en una amplia gama de casos y en condiciones muy diferentes, incluidos el estado de vigilia, sueño, anestesia y coma", explica a SINC el investigador Marcello Massmini, de la Universidad de Milán y principal autor del estudio.

El índice de Massmini y su equipo se llama Perturbational Complexity Index (PCI). Para medirlo, el proceso comienza con una suave 'agitación' del cerebro mediante estimulación magnética, tras lo cual se evalúan las respuestas neuronales.

"Es un proceso seguro que no causa molestias ni efectos secundarios, especialmente cuando se aplica con una baja frecuencia, como en nuestro estudio", reconoce el científico.

Los investigadores probaron el sistema en pacientes bajo los efectos de la anestesia y otros fármacos, con daños cerebrales o en fase de sueño profundo. Los resultados sugieren que los diferentes niveles de consciencia están estrechamente ligados con la complejidad de las respuestas neuronales.

Según declaran desde el grupo de investigación, "el PCI puede ser una herramienta muy útil en los hospitales para medir los niveles de consciencia incluso en pacientes con daños cerebrales que están totalmente desconectados del entorno externo", subraya Massmini, que confía que en el futuro se pueda encontrar "la llave que revierta el estado de inconsciencia".

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