Según un estudio del Idibell

El epigenoma diferencia a las distintas poblaciones humanas

Emigración De Las Poblaciones Humanas Desde África
IBE/UPF-CSIC
Actualizado 06/08/2013 18:38:13 CET

BARCELONA, 6 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un estudio liderado por el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (Idibell) ha permitido descubrir que el epigenoma diferencia a las distintas poblaciones humanas, por lo que se ha demostrado que contribuye a las variaciones de aspecto y a una diferente susceptibilidad a las enfermedades.

El descubrimiento, publicado recientemente en la revista 'Genome Research', ha sido el resultado del estudio de los epigenomas de 300 individuos sanos de tres grandes poblaciones humanas, ha informado el Idibell en un comunicado.

El equipo de investigación, liderado por el director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Idibell, Manel Esteller, ha constatado que no solo existen diferencias entre poblaciones marcadas por el ADN, sino que también hay distinciones condicionadas por la regulación de ese ADN (epigenoma).

"Hemos encontrado diferencias epigenéticas que permiten identificar cada grupo de humanos", ha explicado Esteller, que ha concretado que existen genes que se encuentran más o menos activos según el grupo poblacional estudiado.

Los genes diana de estas diferencias entre humanos se encuentran en todas las vías celulares, pero cabe destacar aquellos relacionados con la pigmentación de la piel y la diferente resistencia a infecciones debidas a diversos microorganismos patógenos como los virus --Hepatitis B y HIV-- y bacterias --'Shigella' y 'Escherichia coli'--.

"Este último hallazgo contribuiría a explicar la distinta tendencia a desarrollar una enfermedad entre personas de diferente origen geográfico", ha añadido Esteller, que ha destacado que el descubrimiento tiene importantes repercusiones para explicar la riqueza y diversidad de las distintas poblaciones humanas.

La rapidez y reversabilidad de los cambios epigenéticos en el genoma podría explicar además cómo se producen los cambios necesarios en las células y tejidos cuando las poblaciones migran de un territorio a otro.

En clave evolutiva, el hallazgo también proporciona pistas para entender la rápida adaptación al medio de los primeros humanos que desde el cuerno de África se dispersaron por todo el planeta.

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