Publicado en 'Nature Neuroscience'

Descubren un mecanismo que impide el envejecimiento de las células madre

Actualizado 07/10/2014 11:46:16 CET

MADRID, 16 Oct. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de investigadores de la Unidad de Neurobiología Molecular de la Universitat de València ha descubierto un mecanismo de las células madre que impide su envejecimiento, que podría ayudar a conocer cómo se mantienen las células madre en el cerebro adulto.

La investigación, publicada en la revista 'Nature Neuroscience', también podría arrojar luz sobre la actividad de las células madre para producir nuevas neuronas a lo largo de toda la vida. Además, teniendo en cuenta que las células madre neurales tienen la capacidad de auto renovarse y producen continuamente neuronas, podrían contribuir en un futuro a recuperar zonas deterioradas del cerebro.

El trabajo, que ha sido dirigido por la catedrática de Biología Celular, Isabel Fariñas, se centra en gen Cdkn1a/p2, tradicionalmente asociado a los procesos cancerígenos por su identificación como supresor de tumores y regulador de la proliferación de las células madre neurales.

"El trabajo nos permite comprender mejor cómo se pierden las células madre en nuestro cerebro cuando envejecemos y abre la posibilidad de que podamos intentar paliar ese deterioro", añade Fariñas.

Así el resultado de la investigación apunta a que el gen es esencial para mantener las células madre del cerebro activas y funcionales, y demuestra que la presencia de p21 en las células madre neurales reprime la producción de moléculas que inducen el agotamiento en el proceso de envejecimiento.

El equipo investigador ha demostrado la ausencia de p21 en las células madre neurales no produce tumores, sino agotamiento (envejecimiento) de dichas células, ya que, según Isabel Fariñas, "ejerce funciones en estas células que son independientes de su acción clásica sobre el ciclo celular" siendo éste uno de los aspectos novedosos del trabajo.

El equipo de Fariñas pertenece a la Unidad de Neurobiología Molecular del Departamento de Biología Celular y Parasitología y a la ERI de Biotecnología y Biomedicina de la Universitat de Valencia, al Centro de Investigación Biomédica en Red en Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED) y a la RETIC de Terapia Celular, y es grupo Prometeo de excelencia.

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