Un componente del extracto de gardenia revierte defectos pancreáticos subyacentes a la diabetes tipo 2

Actualizado 06/06/2006 22:30:12 CET

MADRID, 6 Jun. (EUROPA PRESS) -

Un extracto de la gardenia utilizado tradicionalmente en la medicina china para tratar los síntomas de la diabetes tipo 2 contiene un componente químico, la genipina, que revierte algunos defectos pancreáticos que subyacen a la enfermedad, según un estudio dirigido por el Centro Médico Diaconesa Beth Israel y la Escuela de Medicina de Harvard (Estados Unidos) que se publica en la revista 'Cell Metabolism'.

Los científicos descubrieron que el extracto de gardenia contiene el componente químico "genipina" que bloquea el funcionamiento de una enzima llamada proteína desacoplante 2 (UCP2). Tanto en animales como en humanos, las altas concentraciones de UCP2 parecen inhibir la secreción de insulina del páncreas y aumenta el riesgo de diabetes tipo 2.

Según Bradford Lowell, autor principal del estudio, "el aumento de la actividad de UCP2 es un importante componente de la patogénesis de la diabetes. Nuestro objetivo era descubrir un inhibidor de UCP2 capaz de funcionar en células intactas que pudiera representar un componente principal para agentes dirigidos a mejorar el funcionamiento de las células beta en la diabetes tipo 2".

Las células de páncreas procedentes de ratones normales secretaron insulina cuando fueron tratadas con él extracto de 'Gardenia jasminoides Ellis' mientras que las células de ratones que carecían de UCP2 no. Los resultados sugieren que el extracto función a través de sus efectos sobre la enzima UCP2.

A través de series de análisis químicos, los investigadores se dirigieron a la genipina como el componente activo. La genipina, como el extracto, estimuló la secreción de insulina en las células pancreáticas control, pero no en las deficientes de UCP2.

Además, los investigadores descubrieron que la administración elevada de genipina a tejido pancreático aislado revertió la disfunción inducida de glucosa elevada y obesidad de las células beta productoras de insulina.

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