Estudio publicado en 'Biological Conservation'

Los científicos trabajan demasiado y no desconectan ni en vacaciones ni en los fines de semana

Científico, laboratorio, microscopio
FARMASIERRA 0096
Publicado 14/08/2013 17:19:38CET

MADRID, 14 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un grupo de investigadores de las universidades de Nottingham Malaysia Campus (UNMC) Boston y ETH Zurich han llevado a cabo un estudio que ha mostrado que los científicos trabajan hasta altas horas de la noche, no desconectan en vacaciones ni en fines de semana, y dejan poco tiempo para la familia y asuntos personales.

Los autores de la investigación, cuyos resultados se han publicado en la revista 'Biological Conservation' y recogidos por la plataforma Sinc, tenían como objetivo conocer las diferencias en los hábitos de trabajo de científicos de distintos países. Para ello, analizaron los datos de 10.000 presentaciones manuscritas y casi 15.000 revisiones.

Y es que, la presentación de artículos para su publicación en revistas especializadas y la consecuente revisión por pares son componentes esenciales del proceso científico. Este proceso se hace 'on-line', a través portales que registran la hora exacta en la que los autores y los revisores están frente al ordenador enviando sus archivos.

"Revisar el estudio de otro es una labor relativamente altruista, ya que se hace normalmente de forma anónima y tiene por objetivo mejorar el trabajo de otro científico para asegurarse de que se publican buenos materiales. Si estas revisiones se realizan fuera de tu tiempo libre, ese altruismo aún es mayor, pero también nos preocupa que el estrés que todo ello pueda conllevar se traduzca al final en un trabajo científico de menor calidad", ha comentado el profesor asociado de la escuela de Geografía de UNMC, Ahimsa Campos-Arceiz.

De hecho, los resultados muestran que los científicos que utilizan el portal web de la revista 'Biological Conservation' llevan a cabo una cantidad sustancial de su trabajo a altas horas de la noche (un 16 por ciento de los manuscritos y el 12 por ciento de las revisiones), y que estas tareas fuera de horario se han incrementado en torno a un 5 por ciento o 6 por ciento en todo el mundo.

Ahora bien, hay pautas geográficas marcadas en este comportamiento. Los científicos japoneses, chinos e indios son los que trabajan más duramente y que envían casi el 40 por ciento de sus manuscritos fuera del horario laboral, mientras que los investigadores de Bélgica, Noruega, Finlandia y Sudáfrica lo hacen en una proporción del 16 por ciento al 17 por ciento. Por su parte, los estadounidenses y británicos son los que menos se salen de su horario y trabajan de forma moderada durante fines de semana y noches.

En este sentido, los autores consideran que el continuo incremento en la carga de trabajo en instituciones académicas, con cada vez mayores obligaciones en enseñanza y tareas administrativas, tiene un efecto negativo en la calidad del trabajo científico. También tiene consecuencias en el equilibrio vital de los investigadores, con efectos como el descuido de la familia, los amigos, la falta de ejercicio físico y de tiempo de descanso.

"La ciencia de calidad requiere tiempo para leer y pensar y que los científicos estresados tienden por lo general a ser menos productivos. Por ello, el trabajo que conllevan las revisiones por pares deben ser considerados parte importante del trabajo académico y valorados con un índice para medir el rendimiento", ha zanjado Campos-Arceiz.

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