Afecta a unas 46.000 personas en España

Los casos de esclerosis múltiple se han multiplicado por dos en las últimas dos décadas

Actualizado 07/10/2014 6:35:16 CET

MADRID, 17 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Los casos de esclerosis múltiple se han multiplicado por dos en las últimas dos décadas, afectando actualmente a unas 46.000 personas en España, según ha alertado la Sociedad Española de Neurología (SEN) con motivo de la celebración, este miércoles, del Día Nacional de la enfermedad.

   Se trata de un aumento que, según la SEN, se ha producido como consecuencia del avance de las técnicas diagnósticas y del hecho de que los pacientes acuden antes al médico cuando empiezan a notar los síntomas. Además, las últimas investigaciones también sugieren como posibles causas la existencia de factores ambientales.

   "La polución, los cambios en el estilo de vida, la exposición del sol y descenso de síntesis de vitamina D o el aumento de la higiene, son algunos de los factores que parecen haberse identificado como posibles contribuyentes a este aumento en la frecuencia de la patología", ha comentado la coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la Sociedad Española de Neurología, Ester Moral Torres.

   Los síntomas de la enfermedad son muy variables y dependen del lugar donde aparezca la lesión aunque, no obstante, la alteración de la sensibilidad (45%), la dificultad para coordinar los movimientos (40%) y los trastornos visuales (20%) suelen ser los primeros en manifestarse en edades comprendidas entre los 20 y 40 años.

   Aunque en la esclerosis múltiple hay varias formas clínicas, el 80 por ciento de los pacientes presentan en un inicio brotes o disfunciones neurológicas que pueden dejar secuelas. Además, con el paso de los años, un 40 por ciento pasa de padecer estos brotes a un curso progresivo y, aunque la expectativa de vida apenas se ve modificada, esta enfermedad puede generar en los pacientes un alto grado de discapacidad. De hecho es, tras los accidentes de tráfico, la segunda causa de discapacidad del adulto joven español.

   "En la actualidad existen tratamientos capaces de reducir los brotes y la velocidad de progresión de la enfermedad y están en investigación avanzada numerosos fármacos más. En todo caso, para conseguir el máximo beneficio de los tratamientos disponibles, es importante que comiencen a emplearse en las fases más tempranas de la enfermedad, de ahí la importancia del diagnóstico precoz y de que el paciente cumpla con el tratamiento. Estimamos que alrededor de un 25 por ciento de los pacientes no lo sigue de forma adecuada", ha explicado Moral.

   También de forma temprana, prosigue, la neurorrehabilitación debe ser considerada como una parte más de tratamiento para la enfermedad, ya que no sólo puede conseguir mejorías en las fases avanzadas de la patología, sino que si comienza en las fases tempranas, mejora el estado general del paciente.

   "En los últimos años se ha dado un fuerte impulso a la investigación de la enfermedad. Aún no están claras las causas que la producen y aún queda mucho camino que recorrer, pero los nuevos tratamientos que han surgido recientemente, los que se aprobarán en breve y las esperanzas que tiene la comunidad científica sobre la investigación en fármacos neuroprotectores o terapias con células madre, hacen que cada vez seamos más optimistas respecto al tratamiento futuro de la esclerosis múltiple", ha zanjado la experta.

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